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No Emptiness: How a Scarcity of Psychological Well being Beds Retains Youngsters Trapped Inside ERs

Martha Bebinger, WBUR, Kaiser Gesundheitsnachrichten

Eines Abends Ende März rief eine Mutter die Notrufnummer 911 an. Ihre Tochter, sagte sie, habe gedroht, sich umzubringen. Rettungssanitäter kamen im Haus nördlich von Boston an, halfen bei der Beruhigung der 13-Jährigen und brachten sie in eine Notaufnahme.

Melinda war wie eine wachsende Zahl von Kindern während der Covid-19-Pandemie zunehmend ängstlich und depressiv geworden, da sie mehr Zeit vom persönlichen Kontakt in Schule, Kirche und Gesangsunterricht verbrachte.

KHN und NPR haben vereinbart, nur die Vornamen dieser Teenagerin und ihrer Mutter Pam zu verwenden, um zu vermeiden, dass diese Geschichte die Familie online verfolgt. Derzeit überwältigt die Nachfrage nach psychiatrischer Versorgung in Massachusetts und in vielen Teilen der USA und der Welt das Angebot, was zu Engpässen wie Melindas 17-Tage-Saga führt.

Notaufnahmen sind normalerweise keine Orte, an denen Sie für die Nacht einchecken. Wenn Sie sich einen Arm brechen, wird er fest und Sie gehen. Wenn Sie einen Herzinfarkt haben, werden Sie nicht lange auf ein Krankenhausbett warten. Aber manchmal, wenn es Ihrem Gehirn nicht gut geht und Sie in einer Notaufnahme landen, besteht eine gute Chance, dass Sie dort stecken bleiben. Eltern und Befürworter der psychischen Gesundheit von Kindern sagen, dass die Notaufnahme keine angemessene Versorgung bieten kann und dass die Einlagerung von Kindern in einer Krise selbst zu einem Notfall werden kann.

Was als Notaufnahme von psychiatrischen Patienten in der Notaufnahme bekannt ist, ist in Massachusetts während der Pandemie zwischen 200% und 400% monatlich gestiegen. Die CDC sagt, dass die Notaufnahmebesuche nach Selbstmordversuchen bei jugendlichen Mädchen Anfang dieses Jahres im Vergleich zu 2019 um 51 % gestiegen sind. Es gibt keine aktuellen landesweiten Internatszahlen für psychische Gesundheit.

„Das ist wirklich anders als alles, was wir je zuvor gesehen haben, und es zeigt keine Anzeichen einer Abschwächung“, sagte Lisa Lambert, Geschäftsführerin der Parent/Professional Advocacy League, die sich für mehr psychische Gesundheitsversorgung für Kinder einsetzt.

Melinda verbrachte ihre ersten 10 Tage in einem Hörsaal eines Krankenhauses mit einem Dutzend anderer Kinder, auf Bahren, getrennt durch Vorhänge, weil die Notaufnahme keinen Platz mehr hatte. Irgendwann versuchte Melinda, die überwältigt war, zu fliehen, wurde zurückgehalten, bekam Medikamente zur Beruhigung und zog in einen kleinen, fensterlosen Raum.

Tag 12: Kameras verfolgen ihre Bewegungen

Ich traf Melinda Anfang April, an ihrem 12. Tag in der Notaufnahme. Die Ärzte hielten sie dort fest, weil sie befürchteten, sie würde sich schaden, wenn sie ging. Viele Eltern berichten, dass sie wochenlang mit ihren Kindern in Krankenhausfluren oder Überlaufräumen in verschiedenen Notlagen verbracht haben, weil die psychiatrischen Kliniken voll sind. Während die Nachfrage steigt, ist das Angebot rückläufig. Covid-Vorkehrungen machten aus Doppelzimmern Einzelzimmer oder Psychiatrien in Covid-Einheiten. Während diese Vorsichtsmaßnahmen nachlassen, ist die Nachfrage nach Betten nicht der Fall.

In ihrem kleinen Zimmer wurde Melinda von Kameras gestört, die ihre Bewegungen verfolgten, und von Sicherheitsleuten in den Gängen, die teilweise zu ihrer Sicherheit da waren.

“Es ist ein bisschen wie ein Gefängnis”, sagte sie. “Es fühlt sich an, als ob ich verzweifelt Hilfe brauche.”

“Verzweifelt” ist ein Wort, das sowohl Melinda als auch Pam oft verwenden, um das lange Warten auf die Pflege an einem Ort zu beschreiben, der sich fremd anfühlt.

„Wir hören gelegentlich Schreie, Schreie, Monitore piepsen“, sagte Pam. „Selbst als Elternteil – es ist sehr beängstigend.“

Aber diese Erfahrung ist nicht neu. Dies war Melindas vierte Reise in die Notaufnahme eines Krankenhauses seit Ende November. Pam sagte, Melinda sei nach einem Streit mit einem engen Familienmitglied im letzten Sommer nach unten gegangen. Sie hat Therapeuten, aber einige von ihnen haben sich während der Pandemie verändert, die Besuche waren virtuell und sie hat keine guten Verbindungen zwischen Krisen hergestellt.

“Es ist jedes Mal die gleiche Routine”, sagte Pam. Melinda wird in eine Notaufnahme gebracht, wo sie wartet. Sie wird für eine Woche bis 10 Tage in eine Psychiatrie eingeliefert und geht nach Hause. “Es ist nicht genug Zeit.”

Pam sagte, jede Einrichtung habe eine andere Diagnose vorgeschlagen und Melindas Medikamente angepasst.

„Wir haben nie eine wirklich gute, wahre Diagnose bekommen, was mit ihr los ist“, sagte Pam. „Sie ist außer Kontrolle; sie fühlt sich in ihrer eigenen Haut außer Kontrolle.“

Melinda wartete sechs Monate auf eine neuropsychiatrische Untersuchung, um zu klären, was sie brauchte. Im Mai hatte sie endlich die Untersuchung, nachdem sie aus der psychiatrischen Klinik entlassen wurde, aber das Ergebnis liegt immer noch nicht vor. Einige Psychiater sagen, dass die Beobachtung des Verhaltens eines Patienten oft der bessere Weg ist, eine Diagnose zu stellen.

Lambert, der Anwalt für psychische Gesundheit, sagte, es gebe Verzögerungen bei jeder Art von psychiatrischer Versorgung – sowohl stationär als auch ambulant.

„Wir haben von Wartezeiten von bis zu fünf Wochen oder mehr auf eine ambulante Therapie gehört“, sagte Lambert. „Wenn Ihr Kind sagt, dass es nicht mehr leben oder nie wieder aus dem Bett aufstehen möchte, tun Sie es nicht Ich möchte nicht fünf Wochen warten.”

Tag 13: “Je länger sie hier ist, desto mehr wird sie zurückgehen”

Während sich ihr Aufenthalt hinzog, sprang Melinda von manischen Höhen zu tiefen emotionalen Tiefen. Die Notaufnahme ist ein Wartebereich; es ist nicht dafür eingerichtet, eine Behandlung oder psychiatrische Therapie anzubieten.

An diesem Tag war Melinda erregt.

„Ich will hier einfach nur raus“, sagte sie in einem Audio-Tagebuch, das sie damals für diese Geschichte führte. „Ich fühle mich irgendwie hilflos. Ich vermisse meine Haustiere und mein Bett und richtiges Essen.“ Sie hatte in der Nacht zuvor eine Panikattacke gehabt und musste sediert werden. Ihre Mutter Pam war nicht da.

“Je länger sie hier ist, desto mehr wird sie ablehnen”, notierte Pam in ihrem eigenen Audio-Tagebuch. “Sie hat sich dreimal selbst verletzt, seit sie hier ist.”

Das Krankenhaus und sein Mutternetzwerk, Beth Israel Lahey Health, lehnten Anfragen ab, über Melindas Pflege zu sprechen. Aber Dr. Nalan Ward, der Chief Medical Officer des Netzwerks für Verhaltensmedizin, veranstaltet einen täglichen Anruf, um den besten Ort für eine stationäre psychiatrische Behandlung für jeden Patienten zu besprechen. Einige haben möglicherweise einzigartige medizinische oder versicherungstechnische Einschränkungen, sagte sie. Viele Versicherer benötigen eine vorherige Genehmigung, bevor sie einer Vermittlung zustimmen, und auch das kann zu Verzögerungen führen.

„Es muss von Fall zu Fall vorgegangen werden“, sagte Ward. „Es ist wirklich praktisch.“

Tag 14: Zunehmend isoliert von Schule und Freunden

Für Melinda könnte das Problem, das sie davon abhielt, die Notaufnahme zu verlassen und in ein wirksames Behandlungsprogramm einzutreten, ihr Verhalten gewesen sein. Pam wurde gesagt, dass ihre Tochter möglicherweise schwieriger zu platzieren ist als Kinder, die sich nicht ausleben. Krankenhäuser, die für die stationäre psychiatrische Versorgung ausgestattet sind, sagen, dass sie nach Patienten suchen, die gut zu ihren Programmen und Teilnehmern passen. Melindas Karte enthielt den Fluchtversuch sowie einige Kämpfe, während sie im Hörsaal untergebracht war.

„Sie hat Verhaltensweisen, weil sie eine psychische Krankheit hat, bei der sie ihr helfen sollen“, sagte Pam, „aber sie sagen nein zu ihr, weil sie Verhaltensweisen hat.“

Melinda in der Notaufnahme abzuschotten hat nicht geholfen, sagte Pam. „Manchmal ist sie für mich nicht wiederzuerkennen. Sie ist sich einfach so sicher, dass es ihr nie besser gehen wird.”

Melinda beschrieb, dass sie sich zunehmend isoliert fühlte. Sie verlor den Kontakt zu Freunden und den meisten Familienmitgliedern. Sie hatte vor Wochen aufgehört, Schulaufgaben zu machen. Der Lärm und die Aufregung einer rund um die Uhr geöffneten Notaufnahme erreichten Melinda.

“Ich schlafe nicht gut”, notierte sie in ihrem Tagebuch. “Es ist hart hier. Ich wache immer wieder mitten in der Nacht auf.”

Tag 15: Mama zieht sich zu ihrem Auto zurück, um zu weinen

Pam sitzt oft weinend in ihrem Auto, bevor sie in die Notaufnahme geht, um Melinda zu sehen, “nur um es aus meinem System zu bekommen, damit ich nicht vor ihr weine”, sagt sie. (Jesse Costa/WBUR)

Auch für die Eltern ist das Boarding schwierig. Pam hat zwei Jobs, aber sie besuchte Melinda jeden Tag und brachte Wechselkleidung, ein neues Buch oder etwas Besonderes zum Essen mit.

“An manchen Tagen sitze ich und weine, bevor ich aus dem Auto steige, nur um es aus meinem System zu bekommen, damit ich nicht vor ihr weine”, sagte Pam an diesem Tag in ihrem Tagebucheintrag.

Einige Krankenhäuser sagen, dass sie es sich nicht leisten können, Patienten mit akuten psychischen Problemen zu versorgen, weil die Kostenerstattung durch die Krankenkassen nicht abgedeckt wird. Massachusetts gibt dieses Jahr 40 Millionen US-Dollar für finanzielle Anreize aus, um mehr stationäre psychiatrische Versorgung zu schaffen. Aber die Notaufnahmen werden immer noch von psychiatrischen Patienten überschwemmt, die sich in der Schwebe befinden und dort einsteigen.

Tag 16: „Ich wünschte, jemand würde mich einfach verstehen“

„Ich hätte nie gedacht, dass wir so lange hier bleiben“, sagte Pam.

Auf der Schwesternstation wurde Pam mitgeteilt, dass es noch zwei Wochen dauern könnte, bis ein geeignetes Krankenhaus frei wird.

In Massachusetts sagt die Regierung von Gouverneur Charlie Baker, dass sie einen Plan hat, der Kinder von Notaufnahmen fernhält und den Bedarf an stationärer Versorgung durch mehr präventive und gemeindenahe Dienste verringert. Eltern und Anbieter geben an, hoffnungsvoll zu sein, fragen sich jedoch, ob es genügend Berater und Psychiater gibt, um vorgeschlagene Gemeindekliniken, Therapieprogramme und mehr psychiatrische Krankenhausbetten zu besetzen.

In der Notaufnahme wurde Melinda inzwischen lustlos.

„Das Leben ist wirklich hart, denn Dinge, die für alle einfach sein sollten, sind für mich einfach schwer“, sagte sie. „Wenn ich um Hilfe bitte, stelle ich mir manchmal vor, ins Krankenhaus zu gehen. Manchmal wünschte ich mir, jemand würde mich einfach verstehen.“

Dann, am späten Abend an Tag 16, erfuhr die Familie, dass Melindas Warten bald ein Ende haben würde.

Tag 17: Limbo endet und echte Behandlung beginnt

An Tag 17 wurde Melinda mit einem Krankenwagen in ein Krankenhaus in der Umgebung von Boston gebracht, das während der Pandemie Kinderpsychiatriebetten hinzugefügt hatte. Sie hatte Glück, einen Platz zu bekommen. Am Tag ihrer Ankunft standen 50 bis 60 Kinder auf der Warteliste.

„Das ist dramatisch höher“ als vor der Pandemie, sagte Dr. Linsey Koruthu, eine von Melindas Ärzten und Kinderpsychiaterin bei der Cambridge Health Alliance. „Ungefähr das Doppelte, was wir 2019 gesehen hätten.“

Die Ärzte dort passten Melindas Medikamente an. Sie traf sich täglich mit einem Psychiater und Sozialarbeiter und hatte Gruppentherapie und Zeit für Schulaufgaben, Yoga und Tiertherapie. Krankenhausmitarbeiter trafen sich mit Melinda und ihrer Familie. Sie blieb zwei Wochen, etwas länger als der durchschnittliche Aufenthalt.

Die Ärzte empfahlen Melinda, von der stationären Versorgung zu einem gemeindebasierten Wohnbehandlungsprogramm zu wechseln – eine Brücke zwischen dem Krankenhausaufenthalt und der Rückkehr nach Hause. Aber diese Programme waren voll und hatten wochenlange Verzögerungen. Also ging Melinda direkt nach Hause.

Sie hat jetzt drei Therapeuten, die ihr beim Übergang helfen und das Gelernte anwenden. Und da die Covid-Beschränkungen nachzulassen begonnen haben, finden einige Sitzungen persönlich statt – was laut Koruthu für Melinda effektiver sein sollte.

Pam sagte, der Übergang sei hart gewesen. Einmal kam die Polizei ins Haus und schlug Melinda vor, in eine Notaufnahme zu gehen, aber sie konnte sich beruhigen, bevor es dazu kam. Melinda hat eine Essstörung entwickelt.

Der erste verfügbare Termin bei einem Spezialisten ist im August. Aber Mitte Juni konnte Melinda die Mittelschule abschließen, nachdem sie einen Rückstand an Schularbeiten erledigt hatte.

„Wenn Sie mich vor zwei Monaten gefragt hätten, hätte ich gesagt, dass sie es nicht schaffen wird“, sagte Pam.

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, sich in einer psychischen Krise befinden oder über Selbstmord nachdenken, wenden Sie sich an die National Suicide Prevention Lifeline unter 1-800-273-8255 (en Español: 1-888-628-9454; für Gehörlose und Schwerhörige) : Wählen Sie 711, dann 1-800-273-8255) oder die Krisentextzeile, indem Sie HOME an 741741 senden.

Diese Geschichte ist Teil einer Partnerschaft, zu der WBUR, NPR und KHN gehören.

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KHN (Kaiser Health News) ist eine nationale Nachrichtenredaktion, die ausführlichen Journalismus zu Gesundheitsthemen produziert. Zusammen mit Policy Analysis und Polling ist KHN eines der drei großen operativen Programme der KFF (Kaiser Family Foundation). KFF ist eine gemeinnützige Stiftung, die dem Land Informationen zu Gesundheitsfragen zur Verfügung stellt.

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